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jueves, septiembre 24, 2009

LIMITES PLANETARIOS



En la prestigiosa revista científica NATURE volumen 461 del 24 de Septiembre 2009,  el conocido investigador Johan Rockström y colegas publicaron un interesante artículo titulado “A Safe Operating Space for Humanity” en donde propone 10 límites planetarios  dentro de los cuales la humanidad puede aceptablemente continuar viviendo y desarrollándose.
PROCESO TERRESTRE
LIMITE PROPUESTO
ESTADO ACTUAL
ERA PRE-INDUSTRIAL
Cambio Climático, CO2
350 ppm
387 ppm
280 ppm
Pérdida de Biodiversidad
10
Mayor de 100
0.1 a 1.0
Ciclo del Nitrógeno
35
121
0
Ciclo del Fósforo
11.0
8.5 a 9.5
Menos de 1.0
Ozono Estratosférico
276
283
290
Acidificación Oceanos
2.75
2.90
3.44
Uso de Agua Potable
4,000
2,600
415
Uso de Tierra Arable
15
11.7
Bajo
Aerosoles Atmosféricos
No determinado
No determinado
No determinado
Polución Química
No determinado
No determinado
No determinado

Aunque el planeta Tierra ha pasado por muchos periodos de cambios ambientales importantes, el  medio ambiente terrestre ha sido notablemente estable durante los pasados 10,000 años de historia.  Este periodo de estabilidad ambiental –conocido por los geólogos como el Holoceno- ha visto la civilizaciónn humana surgir, desarrollarse y subsistir.  A partir de la Revolución Industrial una nueva era comenzó, llamada Antropoceno, en la cual la actividad humana es la principal causa de los cambios ambientales.  Las actividades humanas empujan al sistema terrestre fuera del estado ambiental estable del Holoceno, con consecuencias que son detrimentales o aún catastróficas para grandes partes del Mundo.
Durante el Holoceno, los cambios ambientales ocurrían naturalmente y la capacidad regulatoria terrestre mantenía las condiciones en las que los humanos se desarrollaron.  Temperatura estable, disponibilidad de agua fresca potable y flujos bio-geoquímicos, todos se mantenían bajo, relativamente, rangos estrechos.  Actualmente, en gran parte debido al crecimiento acelerado de la dependencia en combustibles fósiles y la agricultura industrializada, las actividades humanas han alcanzado un nivel que puede dañas los sistemas que mantenían la Tierra en el estado de equilibrio del Holoceno.  El cambio ambiental puede ser violento y en muchos casos irreversible, lo que nos llevaría a un estado menos propicio para el desarrollo y sobrevivencia humana.


Luis Castellanos

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