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lunes, enero 11, 2010

2010 PRODUCCION MUNDIAL PICO DE PETROLEO (Peak Oil)

2010 va a pasar a la Historia como un año en el que se produce un evento único e inigualable: la producción de petróleo llegará a su máxima capacidad o cima mientras que la demanda por primera vez en la Historia sobrepasa a la oferta.  Hay que aclarar que esta cima o pico de producción se estimaba llegaría en 2008-2009 sin embargo la recesión mundial causó una fuerte caída de la demanda lo cual atrazó solamente algunos meses el arribo de este punto de decadencia.






El petróleo es el más importante medio de transportar, almacenar y producir energía.  Su descubrimiento y utilización revolucionó completamente el mundo moderno.  Es tan estratégico poseerlo que podemos afirmar que su disponibilidad o escasez cambió el curso de la 2a. Guerra Mundial, su embargo provocó el ataque a Pearl Harbor y el abandono de la neutralidad de los Estados Unidos y más recientemente provocó el acuerdo Nafta Estados Unidos-México-Canadá (los dos últimos con importantes reservas de petróleo), la Guerra del Golfo, la Invasión en Irak, la continuidad de la Guerra en Afganistán (cerca de los yacimientos del Mar Caspio), las tensiones en Iran y la instalación de bases militares en Colombia al lado de las más grandes reservas de petróleo de Sudamérica en Venezuela.

Es claro que las regiones que posean las últimas reservas de petróleo en los años venideros tales como el Medio Oriente, Africa y América Latina veran aumentado su estatus como regiones estratégicas y aquellas naciones poderosas o en desarrollo tales como los Estados Unidos, China, Japón, India y la Unión Europea son altamente dependientes del suministro de esta fuente de energía.

Llegar al pico de producción no significa el fin del abastecimiento a nivel mundial.  En pocas palabras llegar al pico de producción lo que significa es que: a) los pozos que funcionando cada vez producen menos y cada barril adicional es más difícil obtenerlo y a mayores costos.  b) los grandes yacimiento descubiertos han sido explotados a la mitad o más, o sea las reservas en estos yacimientos estan en declive. c) los nuevos descubrimientos de yacimientos son cada vez más raros y no compensan la pérdida de reservas por explotación. d) las nuevas reservas se descubren en lugares donde cada vez es más difícil y costoso explotarlas además que estas reservas son cada vez más pequeñas y de petróleo de baja calidad cuyo refinamiento se hace cada vez más caro. e) el consumo de energía para explotación de los nuevos y viejos pozos es cada vez más alto y llegará el momento en que para extraer un barril adicional de petróleo tendrá que utilizarse el equivalente de otro barril de petróleo lo cual significa que tanto la explotación como la prospección se detendran.




Es indudable que si aumentan los costos reales de exploración y explotación del petróleo, su precio a nivel mundial debe aumentar en relación directa.  Sumado a esto, si la demanda continúa a aumentar tal como previsto, el precio para obtener un barril adicional va a aumentar exponencialmente.  El petróleo es un insumo que fácilmente se presta a la acaparación y sobre todo a la especulación.

Un poco de historia.  En 1859 el coronel Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pensilvania, Estados Unidos y marcó el comienzo de una nueva forma en que el mundo iba a utilizar la energía principalmente en el transporte.  Anteriormente, durante la Revolución Industrial, el carbón mineral constituía la única fuente de energía y el tren era el medio de transporte más moderno y el mayormente utilizado.  Todo cambió luego del inicio del uso del petróleo y sus derivados para alimentar los motores de combustión interna y se acceleró este cambio cuando Henry Ford comenzó a producir vehículos en masa.  Luego nacieron las carreteras asfaltadas que se construyen usando subproductos del petróleo y también cemento que se produce quemando bunker derivado del petróleo.  Las carreteras se llenan de vehículos que ruedan sobre neumáticos fabricados con productos del petróleo.  Los vehículos actualmente son fabricados con plásticos que vienen del petróleo y queman combustible tambén producido utilizando el Oro Negro.  La producción de petróleo en Estados Unidos llegó a su pico en los años 70 y a partir de allí comenzó a aumentar el país su dependencia del petróleo importado, si bien todavía se extrae petróleo en Texas y otras regiones costeras y se cuenta en este país con reservas costeras y en otras regiones, principalmente en Alaska.   Producción pico no significa fin de la producción sino más bien principio del fin pues la mitad de las reservas han sido agotadas, por esta razón los Estados Unidos ya no aumentan su capacidad de refinación.

Obviamente las energías alternativas van a crecer en importancia y en su utilización pero no se prevé que una de ellas o todas ellas en conjunto puedan a corto o mediano plazo substituir el brusco descenso de la disponibilidad de petróleo.  Es claro que la electricidad producida en hidroeléctricas y plantas nucleares va a aumentar en importancia al igual que la energía eléctrica producida por generadoras eólicas (viento), la energía solar, las mareas y la geotermia.  El petróleo no solamente se utiliza para producir el combustible utilizado en vehículos y aviones, también se usa para la calefacción en las regiones con inviernos fríos, para la producción de fertilizantes e insecticidas y para la fabricación de productos plásticos y muchos químicos utilizados en la industria.  Todos estos sectores van a a verse afectados primero por el alza de precios, seguido por la escasez y al final seguido por el racionamiento.  Las tres alternativas más viables para substituir al petróleo y sus derivados son: el carbón y el gas natural, ambos a su vez combustibles no-renovables con vida futura limitada.  Sus costos también estarán sujetos al alza y por último su oferta va a disminuir también. Tercero, otra alternativa de implantación inmediata es la racionalización llamada también conservación del uso de la energía, pero de nuevo, este recurso tiene sus límites.

Los efectos del pico de producción van a comenzar a verse inmediatamente pero más claramente dentro de cinco a seis años y luego ya no será objeto de discusión sino de búsqueda de soluciones y seguramente será una fuente de conflictos.  Es racional pensar que los combustibles tendrán que ser producidos cerca o en el punto donde se utilizan.  Este sería el caso de los países tropicales que pueden sembrar y cocechar plantas que pueden ser convertidas en biodiesel o etanol para uso doméstico y por otro lado los países productores de carbón o gas natural podrán convertirlo en combustibles líquidos tal como se hizo durante la Segunda Guerra Mundial por los Nazis.

Entonces pronto la Humanidad se verá frente a un reto de adaptación y carrera contra el reloj para mantener su nivel de desarrollo.  Todo va a cambiar, agricultura, transporte, métodos de fabricación, nivel de vida, alimentación y tasa de fecundidad.  También pueden haber guerras locales o mundiales que pueden arrasar con ciudades enteras.  La cultura y la religión se adaptaran más lentamente pero indudablemente habrán cambios notables e inexorables en todas las regiones del mundo.  Muchos de los cambios serán positivos para proteger el sostenimiento del desarrollo humano sin embargo no todos los cambios serán fáciles, rápidos ni benévolos.

Luis Castellanos

A los lectores se les invita a disfrutar de los siguientes videos:



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